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Invecchiare bene secondo i giapponesi: cos'è l'Ikigai?

Un invecchiamento sereno è la conseguenza di una vita sana e soddisfacente e la parola giapponese Ikigai -letteralmente valore della vita- racchiude tutti questi concetti.

Pubblicato il 30/01/2018

Che cosa ci fa alzare ogni mattina? Cosa ci spinge ad andare avanti e ad affrontare le difficoltà? Cosa ci riempie il cuore di pace e la mente di soddisfazione? La risposta dal Giappone è che la molla che ci fa vivere la vita con la giusta motivazione è l'Ikigai.

Avere qualcosa in cui credere allunga la vita

Spesso le lingue straniere ci regalano dei vocaboli intraducibili in quanto racchiudono un concetto articolato in un solo termine; la traduzione letterale della parola Ikigai è "degno di essere vissuto" o "valore della vita" e queste sei lettere per il popolo nipponico rappresentano una sorta di scopo nella vita, quello che ci permette di vivere una vita piena e invecchiare felici.

La parola italiana che più può avvicinarsi al significato di Ikigai è "scopo", che deriva dal greco antico "skopèo" ovvero l'obiettivo, il bersaglio su cui puntare. 

Per i giapponesi però si tratta di un concetto di innamoramento in senso lato che può avere come oggetto una persona quanto un lavoro o una passione. Insomma, tutto ciò che ci fa brillare gli occhi e dà senso alle nostre giornate può essere il nostro Ikigai.

L'Ikigai è quel qualcosa che dà un senso tanto alla vita quotidiana quanto alla nostra esistenza in senso più ampio. E' quel qualcosa verso cui tendiamo che direziona le azioni.

"Molte ricerche documentano come le persone che hanno degli obiettivi nella vita hanno anche profili biologici, ormonali e anti-infiammatori più sani. Insomma, c'è una correlazione documentata a livello internazionale tra aspetti esistenziali, migliori condizioni di salute e di conseguenza longevità" spiega la professoressa di psicologia clinica e membro della Società Italiana di psicologia positiva Chiara Ruini. 

Qui a fianco vi proponiamo un diagramma di Venn che mostra in modo semplice come trovare il proprio Ikigai: è in sostanza un mix di ciò che appaga noi e ciò che possiamo offrire al mondo.

Ikigai | Anziani e benessere

Ikigai a ogni età: anche l'anzianità è degna di essere vissuta

La ricerca dell'Ikigai è importante per chiunque voglia invecchiare poco e bene ma avere uno scopo/innamoramento è fondamentale soprattutto per gli anziani o comunque per chi è prossimo alla pensione: le giornate tornano ad essere libere e questo porta a una fase della vita in cui è facile smarrire il proprio senso di utilità sociale e identità.

E' proprio questo il momento in cui avere vicino a sè il proprio Ikigai (o quello che è l'equivalente nella cultura occidentale) è salvifico: continuare a fare attività stimolanti anche dopo il pensionamento o in età avanzata è un toccasana a livello sia fisico che mentale. 

I giapponesi infatti continuano a fare le attività che li appagano anche dopo il pensionamento e lo stare il più possibile all'aria aperta aiuta il fisico a mantenere alti i livelli di energia... e i risultati si vedono!

Nell'Isola di Okinawa in Giappone, uno dei luoghi più longevi del mondo, le malattie cardiovascolari sono minori dell'80% rispetto all'America, i casi di tumore sono minori di un buon 40% e anche i livelli di colesterolo e danni ai radicali liberi sono nettamente inferiori a quelli dei Senior del mondo occidentale: sicuramente vale la pena prendere in prestito il concetto di Ikigai!

 

Approfondimenti: 

Se vuoi sapere di più sul tema della salute psicofisica degli anziani e della prevenzione puoi leggere i nostri precedenti articoli:

   • Anziani e attività fisica
   • Vivere fino a 100 anni con l'alimentazione
   • Una risata allunga la vita
   • Pet Therapy per anziani

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